SOBRe el proyecto

Desafíos

 
sequía

En los últimos cinco años, agricultores y gobiernos locales en Chile centro norte han estado preocupados por la severa falta de agua para la irrigación intensiva. Se culpa una seriede cambios climáticos producidos por La Niña, lo que ha generado precipitación reducida debido a la baja temperatura de la superficie del mar. En agosto del 2012, la sequía de la Provincia de Limarí se declaró como zona de desastre por el gobierno nacional (La Tercera, 2012). Además, se espera que las temperaturas incrementaran en las próximas décadas, y las tasas de precipitación anual se verán reducidas dentro del marco de cambio climático (Souvignet et al., 2010; Vicuna et al., 2010).

Challenges1

Las montañas altas juegan un papel importante en proveer el agua a estas zonas áridas a semiáridas, y  por lo tanto entender las retroalimentaciones de clima e hidrología en cuencas de ríos en zonas áridas a semiáridas es esencial para poder predecir y controlar la disponibilidad de agua. El agua almacenada en glaciares como en el Himalaya, las montañas rocosas, los Alpes y los Andes proveen áreas rio abajo con agua durante periodos de sequía para la irrigación agrícola, agua potable y energía hidráulica (Barnett et al. 2007). Aproximaciones confiables de variabilidad climática actuales y futuras a escala regional se consideran muy importantes para la evaluación de la vulnerabilidad de poblaciones regionales al impacto del cambio climático (Christensen et al. 2007). La cuenca del rio Limari, ubicada en la zona norte centro de Chile, es una excelente oportunidad para un caso de estudio donde investigar los sistemas de retroalimentación clima-hidrología en un sistema hidrológico dominado por deshielo con una precipitación anual promedia de solo 146 mm (Strauch et al., 2009). La dependencia en deshielo de glaciares y nieve hacia las aguas de superficies hacen que esta región y su población estén extremadamente vulnerables  a los impactos del cambio climático (Barnett et al. 2005, Bates et al. 2008).

Existe una falta de datos sobre nieve, glaciares y cubrimiento deglaciares, y unas pocas imágenes satelitales de baja resolución han permitido aproximaciones de volumen (Favier et al., 2009). Por lo tanto el papel que juega la dinámica de cubrimiento de nieve y la criosfera en la cordillera de los Andes para la hidrología de la cuenca aún no se conoce en detalle (Azócar&Brenning, 2010; Brenning et al 2005; Vicuña et al., 2010).
De acuerdo a los estudios regionales sobre el clima, la hidrología y los impactos del cambio climático esperados, la retroalimentación entre precipitación, temperatura, cubierta de nieve y procesos de deshielo por un lado, y escorrentía de primavera durante el periodo de deshielo por otro ladono se conocen bien (Souvignet et al., 2010; Vicuña et al., 2010; Favier et al., 2009). Esto sugiere que se necesita investigación para estudiar este complejo sistema entre la criosfera, hidrosfera y el clima para poder entender y predecir la disponibilidad de agua en el futuro para las necesidades altas de irrigación en el área de estudio.

Challenges2 Challenges3
 
Incremento de la necesidad de agua

El incremento del suelo utilizado para la agricultura ha llevado a un aumento en las necesidades de agua en la cuenca del Limarí, y se ha observado una gran expansión del área cultivada e irrigada durante los últimos 20 años.
Por lo tanto, el agua disponible para la irrigación debe ser alocada de la manera más eficiente. Perdidas en la infraestructura de irrigación debido a infiltraciones, la evaporación y el robo del agua aún son responsables por hasta un 50% en algunos canales. Es de suma importancia tener un sistema de monitoreo e información de la irrigación, para detectar y evitar pérdidas de agua.

 

Referencias y lectura complementaria:

AZÓCAR, G.F. & BRENNING, A. (2010): "Hydrological and geomorphological significance of rock glaciers in the dry Andes, Chile (27°/33°S)", Permafrost and Periglacial Processes, vol. 21, no. 1, pp. 42-53.
BARNETT, T. P.; ADAM, J. C. and LETTENMAIER, D. P. (2005): Potential impacts of a warming climate on water availability in snow-dominated regions, Nature 438, 303-309, doi:10.1038/nature04141.
BATES, B.C.; KUNDZEWICZ, Z.W.; WU, S. and PALUTIKOV, J.P. (2008): Climate Change and Water, Technical Paper of the Intergovernmental Panel on Climate Change, Geneva, IPCC Secretariat.
BRENNING A. (2005): Geomorphological, hydrological and climatic significance of rock glaciers in the Andes of Central Chile (33–35-S). Permafrost and Periglacial Processes 16: 231–240. DOI: 10.1002/ppp.528.
CHRISTENSEN J.H., HEWISTON B., BUSUIOC A., CHEN A., GAO X., HELD I., JONES RG., KOLLI RK., KWON-W-T., LAPRISE R., MAGANA RUEDA V.O., MEARNS L.O., MENEDEZ C.G., RÄISÄNEN J., RINKE A., SARR A., WHETTON P. (2007): Regional Climate Projections. In: Solomon S, Qin D, Manning M, Chen Z, Marquis M, Averyt KB, Tignor M, Miller HL (eds) Climate Change 2007: The Physical Science Basis. Cambridge University Press, Cambridge, UK, p 848-926.
FAVIER, V., FALVEY, M., RABATEL, A., PRADERIO, E. and D. LÓPEZ (2009): Interpreting discrepancies between discharge and precipitation in high-altitude area of Chile’s Norte Chico region (26–32°S), Water Resources Research, 45, W02424, doi:10.1029/2008WR006802.
La Tercera (2012): Gobierno decreta zona de catástrofe a diez comunas de Región de Coquimbo por situación hídrica, http://www.latercera.com/noticia/nacional/2012/08/680-476613-9-gobierno-decreta-zona-de-catastrofe-a-diez-comunas-de-region-de-coquimbo-por.shtml, accessed on 7th of August 2012.
SOUVIGNET, M., GAESE, H., RIBBE, L., KRETSCHMER, N. & OYARZUN, R., (2010): Statistical downscaling of precipitation and temperature in north-central Chile: an assessment of possible climate change impacts in an arid Andean watershed, Hydrological Sciences Journal, vol. 55, no. 1, pp. 41-57. 
STRAUCH, G., OYARZUN, R., REINSTORF, F., OYARZUN, J., SCHIRMER, M. and KNÖLLER, K. (2009): Interaction of water components in the semi-arid Huasco and Limarí river basins, North Central Chile, Advances in Geosciences, 22, pp. 51–57.
VICUñA, S., GARREAUD R.D. & MC PHEE, J. (2010): "Climate change impacts on the hydrology of a snowmelt driven basin in semiarid Chile", Climatic Change, vol. 105, no. 3-4, pp. 469-488.