la cuenca del río limarí

Socio-economia y governancia

La cuenca cubre la provincial del Limarí casi entera (con 13553,2 km2) y pertenece a la Región de Coquimbo (IV Región, El Norte Chico). Hasta mediado de los 1990s, la Región de Coquimbo y la cuenca del rio  Limarí pertenecían a las zonas con más pobreza en Chile, donde el 30% de la población vivía por debajo del límite de la pobreza (Leon & Garay, 2005). La construcción de infraestructura para la irrigación y la intensificación de la actividad agrícola irrigada que inició en los años 1920 y terminó en 1967 (MOP 1978), tiene como objectivo de incrementar el rendimiento y de fortalecer la economía regional. Desde la construction del sistema Paloma con un almacenaje de 1,000 hm³ (INIA 2009), la área de cultivo ha aumentado y mejorado significativamente la renta de la población local. 48% de la área agrícola en la región del Coquimbo está cultivada en el Valle del Limarí y la agricultura irrigada es la oportunidad principal de empleo (Soto 2000).

 socioeconomy3  socioeconomy4

 

La provincia del Limarí hoy en día en un productor de uvas de mesa y vino de alto valor, beneficiándose la hemisferio norte durante la temporada baja, y exportando productos a mercados tal como Estados Unidos, la Unión Europea y Asia. Cítricos, paltas y uvas de mesa representan un 34% de la zona cultivada, cosechas anuales un 24,5 % y vino un 21,5 % (Parga et al., 2005). Las condiciones climáticas son muy favorables para el cultivo de mandarinas, y el valle del Limarí hoy aporta un 70% a la producción nacional de mandarinas (INIA, 2009).

Uvas de vino y mesa, paltas o limones de alto valor, que se benefician en la temporada baja en el hemisferio norte se exportan a EEUU, la Unión Europea y Asia. . Más del 70% del exporte regional se produce en la Cuenca del Limarí (Oyarzún, 2010). Los tipos de regímenes agrícolas varían entre granjas de tamaño mediano a empresas privadas multinacionales de gran escala. Productores de tamaño grande están principalmente orientados a la producción de cosechas irrigadas para el mercado internacional.

La adopción del modelo económico neo-liberal en Chile al principio de los 180s ha llevado a grandes cambios en los derechos de propiedad de suelo y agua en el país. Durante la liberación económica, se estableció el Código Aguas ‘. El Código de Aguas de 1981 determina que el agua es un recurso natural para el uso privado, y permite la transferencia en la propiedad sobre los derechos de agua (Bauer 1997). Anterior a la implementación del Código, los recursos hídricos pertenecían al estado. El manejo del recurso hídrico en esta región está a cargo de Asociaciones de Usuarios de Agua, quienes son productores en la región. Las Juntas de Vigilancia están a cargo del control de los ríos naturales, mientras que las Asociaciones se responsabilizan por los canales. Las organizaciones manejan la distribución e infraestructura del agua.

Ya que el desarrollo socio-económico en la zona del Limarí esta fuertemente ligado al agua para irrigación, cambios en los regímenes de flujo afectan la productividad agrícola. Menos escorrentía se traduce en menos agua para la irrigación. Recientemente, la zona ha sido afectada por sequias severas (León 2005). La precipitación ha disminuido durante los últimos años, y políticas de irrigación de largo plazo han causado un gran impacto en la sociedad. Por lo tanto, la disponibilidad del agua es una de las preocupaciones más importantes, y Chile estará beneficiado al desarrollar estrategias para mejorar el uso eficiente.

El siguiente mapa muestra la región de estudio e ilustra la topografía, hidrología con embalses, asentamientos humanos, zona agrícola y fronteras administrativas:

socioeconomy small

 

Referencias y lectura complementaria:

BAUER, C. (1997): Bringing Water Markets Down to Earth: The Political Economy of Water Rights in Chile, 1976-95. In: World Development, Vol. 25, No. 5, pp. 639-656.
INIA (2009): Tierra adentro, frutales y viñas, Valle del Limarí, un aporte a la fruticultura chilena, http://www.inia.cl/link.cgi/; accessed on the 12th of March 2012.
LEÓN, A., MONTANA, E. & FUSTER, R. (2002): Riego y pobreza rural: dos estudios de caso en la región semiárida de Chile y Argentina: la comparación de dos cuencas hidrográficas en Chile y Argentina. – Eval. Usos del Agua en Tierras Secas de Iberoamérica 12, 65–92.
LEÓN, A. & GARAY-FLÜHMANN, R. (2005): Public policy as a means to increase human security in agriculture in a drought-prone area of northern Chile, Department of Environmental Sciences and Renewable Natural Resources, Faculty of Agricultural Sciences, University of Chile, Human Security and Climate Change, An International Workshop, Holmen Fjord Hotel, Asker, near Oslo, 22–23 June 2005.
MOP (Ministerio de Obras Públicas) (1978): Annual Reports 1887/1977 1888/1978. Santiago,Chile.
OYARZUN, R. (2010): Estudio de caso: Cuenca del Limarí, Región de Coquimbo, Chile, Compilación Resumida de Antecedentes, Centro de Estudios Avanzados en Zonas Aridas- Universidad de la Serena (CEAZA-ULS).
PARGA, F., LEÓN A., VARGAS, X., FUSTER, R. (2005): El índice de pobreza hídrica aplicado a la cuenca del Río Limarí en Chile semiárido, volumen XI; El Agua en Iberoamérica en 2005. Assessed at http://www.cricyt.edu.ar/ladyot/publicaciones/cyted_libro_XII/articulos/093.pdf on the 15th of August 2011.
SOTO, G. (2000): Use of an environmental indicators based methodology for the evaluation of desertification on the Province of Limarí. Region IV. BS Thesis, Faculty of Forestry, University of Chile.
YOUNG, G., ZAVALA H., WANDEL, J., SMIT B., SALAS, S., JIMENEZ, E. , FIEBIG, E., ESPINOZA, R., DIAZ, H. and CEPEDA, J. (2010): Vulnerability and adaptation in a dryland community of the Elqui Valley, Chile, Climatic Change (2010) 98:245–276, DOI 10.1007/s10584-009-9665-4.