La cuenca del río Limarí 

entorno natural

La cuenca del Rio Limarí de Chile central está ubicada en latitud 30º 15’ a31º 30’ S y longitud entre 70º 15’ y71º 45’ W, cubriendo un área de 11.696 km². La cuenca está situada entre la cuenca del valle del Elqui por el norte y la cuenca de Choapa en el sur, alcanzando desde los Andes a mas 5500masl en el este, hacia la costa del océano Pacifico en el oeste. El mapa siguiente ilustra la topografía, el uso de suelo para la agricultura y la hidrología en el Limarí:

 

natural environment small

 

Geomorfología

 

Con respecto a la geomorfología, la cuenca se caracteriza por las formas principales de las montañas altas de la cordillera de los Andes, las montañas medianas, los valles transversales y la franja costal.
Las montañas de gran altura corresponden a la cordillera de los Andes. Las cimas superan los 3.500 metros sobre el nivel del mar, alcanzando la frontera chilena-argentina a casi 6.000 masl. El grupo de montañas de altura media no superan los 3.000 masl y están separadas de la cordillera de los Andes por la falla geológica de Vicuña. Aparece como un relieve, discontinuo y está sujeto a intensa disección pluvial. Los valles transversales se caracterizan por presentar un sistema completo de terrazas que corresponden a superficies de sedimento marino. La franja costal describe un área donde las terrazas de sedimento marino comienzan. “Los Altos de Talinay”, una parte de la estructura geo mórfica costal, presenta un conjunto de plataformas de abrasión marina que se relaciona a los niveles de sedimento en las bahías de Coquimbo y Tongoy.

 
Geología


La geología de la Cuenca del Limarí consiste en una variedad de formaciones de rocas, con edad entre la era Paleozoica hasta la Cuartanaria. La cordillera está compuesta por la serie volcánica Doña Ana (Oligoceno - Mioceno tardío). En contraste con otras partes de los Andes, no existe volcanismo cuaternario en la Región de Coquimbo. Sin embargo, en términos tectónicos, se identifican dos grandes fases, el Jurásico  a Cretáceo inferior (de tipo Marianas extensiva) y el  Cretáceo superior (de tipo Andes compresivo) (Oyarzún, 2008). La región también contiene uno de los depósitos más grandes de metal precioso, llevando la región a actividades de minería extensivas. El rango costal consiste mayormente de  rocas calco-alcalinas Mesozoicas alternando con rocas volcánicas andesitas. Existen sedimentos cuaternarios aluvial concentrados en los lechos de ríos en la parte inferior de la cuenca (Strauch et al., 2009; Oyarzún, 2010).

 
Suelo

 

Existe poca información sobre los suelos de esta región, en especial en regiones superiores a áreas cultivadas. La región entera se puede dividir en una zona costal y una zona superior de los Andes. En la zona costal, se encuentran suelos ricos en arcilla aluvial sobre terrazas marinas, mientras tanto luvisoles y calcisoles dominan sedimentos marinos y continentales. Calcisoles son comunes en zonas áridas y semiáridas con material calcacero (DGA, 2004; INIA, 2009). En la zona superior de los Andes, donde nuestra sub-cuenca piloto se encuentra, leptosoles eutricos y districos dominan. Estos suelos sobre rocas solidas son comunes en paisajes de regiones montañosas, y no son aptas para la plantación (FAO, 2002; DGA, 2004). La siguiente fotografía muestra la región montañosa superior a aproximadamente 1000m de altura.
Un estudio reciente de CIREN ha sido publicado (CIREN, 2012) sobre los suelos de las zonas cultivadas en la región. Esta publicación es una actualización de CIREN (1994) y también contiene información geográfica.

 
uso del suelo

 

No existe un mapa detallado del uso del suelo o de la clasificación de la vegetación para la región. La vegetacion dominante es el “Matorral”, presentando arbustos de dispersa distribución sobre suelo pelado. La agricultura se encuentra mayormente en los valles y el terreno inundable en las zonas inferiores.
El siguiente mapa muestra la cubierta del suelo en el Limarí de acuerdo a la DGA citado por Oyarzún (2010):

Natural Environment 

Este mapa describe los tipos de cubiertas de suelo más comunes en la región. La superficie café representa “Matorral con Suculentas”, un tipo de vegetación de arbusto con cactus sobre suelo pelado, que se denomina estepa. El verde claro corresponde a suelo para la agricultura, y las zonas blancas representan zonas montañosas áridas de “matorral”, mientras que lo gris corresponde a rocas sin vegetación.
Con respecto al uso agrícola, las siguientes características del uso del suelo se pueden describir: La provincial de Limarí es un productor importante de uvas de mesa y vino de alto valor. Cítricos, paltas y uvas de mesa representan un 34% del área cultivada, cultivos anuales un 24,5% y un 21.5 % del vino (Parga et al., 2005). Las condiciones climáticas son especialmente favorables para el cultivo de mandarinas en el valle del Limarí, lo que actualmente contribuye un 70% a la producción nacional de mandarinas (INIA, 2009). El área total de cultivo ha incrementado significativamente desde la construcción del sistema de embalses Paloma en 1973. Hoy en día suelo agrícola cubre un área de más de 62,000ha (Oyarzun, 2010). Sin embargo, algo más impresionante que el área total destinada a la agricultura es el cambio en los tipos de cultivos. La composición de cultivos ha cambiado significativamente de una porción grande de plantas anuales como cereales a viñas y plantaciones de frutales tanto como forraje (Oyarzún, 2010). La expansión de tipos de plantas perenales en el Limarí es una de las razones primarias de por la cual la necesidad del agua en esta zona está constantemente incrementando.

 

References and further reading:

ÁLVAREZ, P., KRETSCHMER, N., OYARZÚN, R. (2006): “Water Management for Irrigation in Chile: Causes and Consequences” paper presented at the international water fair “Wasser Berlin 2006”:
CIREN (1994): Estudio Agrológico de los valles de Choapa, Illapel y Limarí, Centro de Información de Recursos Naturales.
CIREN (2012): Describciones de suelos, Materiales y Simbolos, Publicación CIREN no. 129, Propiedad Intelectual N°151.231, ISBN956-7153-65-5, , Esta edición complementa la cartografía digital de suelos, actualizada sobre 215 ortoimágenes satelitales año 2010-2011 en escala de salida 1:10.000 (the map in the annex shows the area of study).
DGA (2004): Diagnóstico y Clasificación de los Cursos y Cuerpos de Agua según Objetivos de Calidad. Cuenca del Río Limarí. Elaborado por CADE‐IDEPE Consultores en Ingeniería.
FAO (2002): Digital Soil Map of the World and derived soil properties. Land and Water Digital Media Series #1 rev 1. FAO, Rome.
INE (2007): Censo Agropecuario (2007): www.inecoquimbo.cl; accessed on the 18.04.2012.
INIA (2009): Tierra adentro, frutales y viñas, Valle del Limarí, un aporte a la fruticultura chilena, http://www.inia.cl/link.cgi/; accessed on the 12th of March 2012.
OYARZÚN, R., ARUMÍ, J.L., ÁLVAREZ, P., RIVERA, D. (2008): Water use in the Chilean agriculture: current situation and areas for research development. In: Sorensen ML (ed) Agricultural water management trends. Nova Publishers, New York, pp 213-236.
OYARZÚN, R. (2010): Estudio de caso: Cuenca del Limarí, Región de Coquimbo, Chile, Compilación Resumida de Antecedentes, Centro de Estudios Avanzados en Zonas Aridas- Universidad de la Serena (CEAZA-ULS).
PARGA, F., LEÓN, A., VARGAS, X. y FUSTER, Y. (2006): El índice de pobreza hídrica aplicado a la cuenca del río Limarí en Chile semiárido.. Eval. Usos del Agua en Tierras Secas de Iberoamérica, 12: 93-109.
STRAUCH, G., OYARZÚN, R., REINSTORF, F., OYARZÚN, J., SCHIRMER, M. and KNÖLLER, K. (2009): Interaction of water components in the semi-arid Huasco and Limarí river basins, North Central Chile, Advances in Geosciences, 22, pp. 51–57.